Los Huéspedes de Pago – Sarah Waters

¿Alguna vez les ha pasado que nunca en la vida habían escuchado hablar de algún libro o autor y de repente lo ven hasta en la sopa? Pues justo eso me pasó con Sarah Waters.

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Cuando vi el libro en el catálogo de Anagrama, me llamó la atención pues lo comparaban con “Las Diabólicas” del escritor decimonónico Jules Barbey d’Aurevilly. De entrada, esto me decía que habrían personajes femeninos perversos y ese es uno de los temas que más disfruto de leer. Fue esta la razón por la cual me aventuré con esta extensa novela de más de 600 páginas.

La historia está situada al final de la Primera Guerra Mundial, en Inglaterra. El país apenas se está adaptando a su nueva realidad: los veteranos de guerra han regresado para encontrarse sin empleo e incluso muchas veces sin hogar, las familias aún lloran la pérdida de sus hijos caídos en combate, las mujeres que habían tenido que hacerse cargo de la economía del hogar, pelean nuevas libertades y derechos -tales como el voto.

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Nuestra protagonista, Frances, pertenece justamente a esta nueva ola de mujeres. Forma parte de una familia aristocrática venida a menos, como resultado de la muerte y malas inversiones de su padre, así como por la pérdida de ambos de sus hermanos en la Gran Guerra. Es por esto que Frances y su madre se ven obligadas a rentar la parte superior de su casa a una pareja de recién casados, para así poder obtener un ingreso que las ayude a pagar las cuentas.

Desde que los Barber llegan a instalarse en la casa, Frances queda fascinada con Lilian, la joven y atractiva señora Barber. A raíz de la convivencia diaria, las dos desarrollarán una relación cada vez más íntima y sofocante que desencadenará una serie de eventos terribles.

Como ya mencioné, este fue mi primer libro de Sarah Waters. Sin embargo, mientras lo estaba leyendo, una de mis booktubers consentidas, subió una reseña de “The Little Stranger” (El Ocupante), novela escrita por la misma autora que tiene tintes sobrenaturales y cuya adaptación al cine saldrá en 2018. Del mismo modo, me enteré de que una de mis películas favoritas del 2016, “The Handmaiden” (Park Chan Wook), está basada nada más y nada menos que en otro libro de Sarah Waters: “Fingersmith”. Así que, como se imaginarán, mis expectativas estaban a tope mientras leía esta novela.

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Debo decir que la historia no me decepcionó. Lo que más disfruté fue la manera en que la autora construye el contexto histórico con base en pequeños incidentes y detalles, sin necesidad de ser en exceso descriptiva. Del mismo modo, logra generar una gran tensión en la relación entre ambas mujeres. Sentí mucha empatía con Frances: los sacrificios hechos en su vida personal a favor de su familia y el hecho de que finalmente se permitiría soñar y disfrutar de algo, hicieron que todo el tiempo estuviera deseando que las cosas le salieran al fin bien.

Cuando llegué al clímax de la historia, todo iba perfecto, no podía soltar el libro. Sin embargo, es justo después de este punto que el libro se estanca. Nos vemos envueltos en un largo y estresante proceso que desemboca en un final que a muchos les parecerá complaciente.

41vdjc8va3l-_sy344_bo1204203200_Esto no quiere decir que sea un mal libro, para nada. Si hubiera terminado unas 100 páginas antes, probablemente le hubiera dado una calificación de 5/5. La página LitReactor califica la obra de Sarah Waters como “gótico victoriano”. En esta novela, la autora salió de su zona de confort, experimentó por completo con otro periodo histórico y dejó de lado los elementos góticos que son su fuerte. Quizá sea por eso que esta historia en particular no me terminó de convencer. Aún así, me enamoré de su estilo de escritura y no puedo esperar a leer más de sus libros. Lo más probable es que siga con “The Little Stranger”, para estar lista en cuanto salga la película.

Nota Final: 3.5/5

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La Mansión de las Furias – Madeleine Roux

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¡Al fin leí a Madeleine Roux! Después de miles de comentarios en mis videos diciendo que le abriera mi corazón a la autora de la saga Asylum, el destino me puso en el camino su nuevo libro (y por destino me refiero a Harper Collins International).

¿Mi veredicto? Me gustó, me gustó bastante. Pero entremos a lo que importa: ¿de qué va House of Furies? De criaturas sobrenaturales, de misterio, de leyendas y folclor, de cultos y casas con secretos, o sea un combo ganador para una lectora como yo.

Nuestra protagonista es una chica llamada Louisa. Louisa quedó huérfana y se fue a vivir con sus abuelos, quienes en cuanto pudieron, la mandaron a un internado. A ella, naturalmente, esto no le hace nada de gracia y se escapa en la primera oportunidad. Es así como empieza nuestra historia. Louisa está en las calles intentando ganarse la vida, cuando una extraña anciana le ofrece empleo: ¿le gustaría a ayudar en los quehaceres de una casa de huéspedes? Convencida de que pocas cosas pueden ser peores que el internado, acepta y se dirige a la misteriosa Coldthistle House.

En cuanto llega, Louisa se da cuenta de que hay cosas muy raras en esta casa. Para empezar, sus habitantes son muy peculiares, sobre todo el señor Morningside quien administra el lugar. La autora no nos hace esperar mucho antes de revelar la particularidad del macabro alojamiento: quienes se hospedan bajo su techo, mueren. Coldthistle House sirve una especie de justicia (¿venganza?) macabra, ya que todo aquel que es atraído hacia la casa no está libre de pecado.

Louisa se escandaliza con este descubrimiento, sobre todo porque ella está segura de que el joven Lee Brimble -que actualmente es uno de los huéspedes junto con su antipático tío- debe ser inocente. ¿Podrá Louisa salvar a Lee? ¿Es posible escapar de Coldthistle? ¿Qué otros extraños y legendarios secretos guardan los habitantes de esta casa?

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Qué difícil es no dar spoilers sobre un libro que te gustó tanto, pero lo intentaré.

Empecé este libro con grandes expectativas, tanto por la autora como por el tema, y al principio estaba perdiendo un poco la fe. La primera parte se dedica por completo a presentarnos a Louisa y cada vez me convenzo más de que todos los autores de literatura juvenil han firmado un pacto en el cual se comprometen a hacer a sus protagonistas insufribles. Aunque poco a poco me fue ganando, lo cierto es que al principio me estaba costando muchísimo trabajo conectar con ella. Entiendo que es una chica que ha sufrido, ha tenido traumas y ahora desconfía de todos pero si alguien te está dando una oportunidad para empezar de cero y tener una vida mejor, lo menos que puedes hacer es escuchar, intentar aprender y entender. Louisa hace exactamente lo opuesto a lo que le piden. Por suerte ese es el único punto negativo del libro y -dentro de todo- es bastante llevadero.

Mientras leía House of Furies, no podía evitar sentir que me paseaba por los pasillos de una antigua mansión victoriana buscando descubrir sus secretos. Cada uno de sus habitantes es fascinante y sus historias están entrelazadas con fragmentos del diario escrito por el señor Morningside, mismo que Louisa va descubriendo y leyendo mientras avanza la historia. Esas fueron mis partes favoritas. Se nota que la autora se documentó y buscó varias leyendas pero también innovó y creo sus propias criaturas que son geniales.

Por otro lado, al mismo tiempo que estamos absorbiendo todas estas ocurrencias sobrenaturales, va avanzando otro misterio que tiene que ver con una extraña secta que no tiene empacho en hacer sacrificios humanos. En el libro hay descripciones sobre los mismos, que me sorprendieron bastante pues creo que nunca antes había leído algo juvenil que contuviera destripamientos y sangre goteando por todas partes.

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Este es el primer volumen de una saga, por lo que todavía hay muchos cabos sueltos en la historia que no puedo esperar por descifrar. Algo que también le suma muchísimo a la historia son las ilustraciones de Iris Compiet. La edición que yo tengo es un ARC (Advanced Reader Copy) por lo que todavía no puedo ver las versiones finales de las mismas, únicamente bocetos que se ven escalofriantes.

En suma, yo le doy 4 estrellas de 5 a este libro que estará disponible en español en un par de semanas más gracias a VyR o con Harper Collins en caso de que prefieran leerlo en su idioma original.

 

Cuentos de hadas

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Los cuentos de hadas llegaron para quedarse. Ya sea por la labor de Disney de llevarlos a la pantalla grande en versión animada o con la nueva fiebre de las películas live action, a menos de que hayas vivido bajo una piedra, estoy segura de que conoces la trama básica de historias como La Sirenita, la Cenicienta o La Bella Durmiente.

Mucho se ha dicho sobre porqué nos fascinan hasta hoy en día estas historias que provienen principalmente de la tradición oral y folclor europeo, aderezados con la imaginación de escritores como Hans Christian Andersen, Charles Perrault o los famosísimos Hermanos Grimm. Es cierto, muchos de los personajes de estas historias responden a arquetipos o lecciones morales que siguen vigentes hoy en día.

Sin embargo, me parece que -en gran medida- los cuentos de hadas nos siguen gustando por esa posibilidad de que exista la magia, de que todas esas criaturas fantásticas sean reales y estén escondidas en algún rincón del planeta. Además, como ya es sabido, los cuentos de hadas originales tienen un trasfondo y un desarrollo mucho más oscuro (y en ocasiones cruel) que las versiones más conocidas en la actualidad.

Explorar este lado oscuro, re imaginar a los personajes en otras épocas o bien explorar desde distinto ángulo estas historias ha impulsado a una ENORME cantidad de autores juveniles a publicar retellings de estas historias clásicas y a otros muchos a crear su propio cuento, similar a las historias que ellos escucharon de pequeños. Tal es el caso de los libros de los cuales hablaremos hoy.

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THE SILVER GATE – KRISTIN BAILEY

Los protagonistas de esta historia son dos hermanos: Elric y Wynn. Ambos viven en una especie de villa feudal, sin embargo, mientras Elric ayuda a pastorear el ganado del señor feudal y trabaja a diario con su padre, Wynn debe permanecer oculta. ¿Por qué? Pues resulta ser que Wynn nació con una enfermedad congénita (el síndrome Rubinstein-Taybi) y en esas épocas, como ya platicamos en otro post, se creía que las personas con alguna discapacidad podían ser changelings.

Un changeling era un hijo de las hadas a quien los humanos temían pues se decía que traería mala fortuna y por lo tanto, a bebés con estos padecimientos se les abandonaba en el bosque bajo la creencia de que así las hadas vendrían a recogerlos y devolverlos a su reino. Por supuesto que esto en realidad provocaba que el bebé en cuestión muriera.

Es por esto que Wynn ha permanecido oculta con su madre en una pequeña cabaña en el bosque, sus días transcurren con tranquilidad hasta que la mamá se enferma y muere. El padre de los niños quiere deshacerse de Wynn pues no puede cuidar de ella y es entonces cuando Elric deberá dejar todo atrás y huir junto con su hermana. ¿A dónde se dirigen? Elric no lo sabe a ciencia cierta, pero Wynn está convencida de que van hacía la Silver Gate (Puerta Plateada) que es en donde se encuentra el reino de las hadas.

Esta es la trama básica de este cuento de hadas que tiene mucho de oscuro y cruel. Para mí fue un shock darme cuenta de que era un libro middlegrade pues la autora no tiene piedad. Los niños deberán enfrentarse a pruebas terribles: la crueldad de los aldeanos, la escasez de comida, un terrible frío y hasta animales salvajes. Al mismo tiempo, la relación entre Wynn y Elric cada vez es más tensa. Elric sabe que -como hermano mayor- su deber es proteger a Wynn y aún así es muy difícil seguir adelante sin lastimarla pues su hermana se pone especialmente terca e insiste en convencerlo de que el mundo de las hadas es real.

Si bien me gustó el libro, la mayor parte del tiempo lo sufrí. Este es uno de esos libros en los que las desgracias no dejan de ocurrir, sin embargo, al mismo tiempo es una bonita historia de fe, de crecimiento, confianza y por supuesto de fantasía.

NOTA: 3/5 Estrellas

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BEHELD – ALEX FLINN

Esta es la cuarta entrega de una serie de libros en la que aparece la bruja Kendra. Sin embargo, no tienes que haber leído los anteriores para poder leer Beheld pues se lee como historias independientes. En este retelling juvenil, nos encontramos con historias clásicas como Caperucita Roja (pero ambientada en los juicios de brujas de Salem), Rumpelstilstkin, el retelling de una historia tradicional de Noruega y finalmente la historia de el patito feo.

El hecho de que sean historias inconexas, únicamente con Kendra como eje rector, es algo que ha descorazonado a muchos lectores que esperaban ver más a fondo la historia de esta bruja y de su romance con el mago James. Sin embargo, si quieres una lectura ligera, que da un giro histórico interesante a los cuentos de hadas (una de las historias es durante el periodo de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo) y que no tiene problema con ponerte amor instantáneo, entonces pienso que Beheld es uno de esos libros que puedes disfrutar.

¡Muchas gracias a HarperCollins International por enviarme ejemplares de estos libros para reseñar!

Sabrina la bruja ¿satánica? adolescente

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Pensar en “Sabrina la bruja adolescente” quizá te haga recordar aquella serie de finales de los 90, protagonizada por Melissa Joan Hart. Sin embargo, la historia de Sabrina empezó desde mucho antes, en la década de los 60, como un personaje de historieta.

Sabrina apareció por primera vez en 1962 en el famosísimo cómic de Archie. Su popularidad la llevó a tener sus propias historietas, cuya trama básica es la misma de la serie.

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La Sabrina de los 90, inocente y enamoradiza.

Sabrina Spellman es mitad bruja, mitad mortal y de la mano de sus tías y de su gato Salem, debe de aprender  a usar sus poderes y a sobrellevar los problemas de una chica de preparatoria. El interés amoroso de Sabrina, Harvey, es un chico mortal que no sabe que su novia tiene poderes sobrenaturales.

Hasta aquí nada nuevo, pero resulta que al escritor Roberto Aguirre-Sacasa se le ocurrió retomar al personaje de Sabrina y, bajo el sello Archie Horror, darle un giro verdaderamente diabólico.

¿Te imaginas a Sabrina pactando con el diablo, encontrándose con el mismísimo Aleister Crowley y bailando en aquelarres en medio de un bosque?

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“Chilling Adventures of Sabrina” cuenta hasta el momento con 6 tomos (disponibles por separado o bien compilados en un volumen). La historia sigue siendo básicamente la misma, sin embargo, en esta ocasión Sabrina es una bruja sacada de un cuento de terror. Con referencias a las brujas de Salem y a otros episodios macabros de la hechicería, esta historia conserva su esencia pero está pensada para los fans de lo terrorífico.

Al ser mitad mortal, Sabrina debe de esperar a cumplir 16 años para decidir si entregará su alma a Satánas o si bien, preferirá convertirse en una chica normal y perder sus poderes.

Sabrina está convencida de que quiere ser una bruja como sus tías, sin embargo, cuando conoce a Harvey, la decisión ya no es tan fácil. Si ella decide convertirse en una bruja, le será prohibido casarse con un mortal.

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Por si esto fuera poco, una villana aterradora, Madam Satan ha regresado del infierno -literalmente- y busca vengarse del daño que le causaron los Spellman. Así que Sabrina estará a merced de esta diabólica mujer, que fingirá ser su amiga pero que en realidad quiere hacerle muchísimo daño. Un cómic altamente recomendable.

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Chilling Adventures of Sabrina

Escritor: Roberto Aguirre-Sacasa
Artista: Robert Hack
Editorial: Archie Horror
Status: Ongoing
Calificación: 4/5

 

La bestia se acerca – Margaret Millar

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Las cosas no son siempre lo que parecen en esta novela de suspenso.

sinopsisEl mundo puede llegar a ser terrorífico más allá de las paredes de una habitación de hotel. Helen Clarvoe tenía muy claro que su seguridad dependía de aquella reclusión voluntaria, hasta que recibe una llamada estremecedora: Evelyn, una supuesta ex compañera de colegio, le cuenta que ha tenido una visión onírica en la que Helen aparece mutilada tras haber sufrido un terrible accidente. Aterrorizada y confusa, Helen decide pedir ayuda a su viejo amigo Paul Blackshear para que investigue quién es Evelyn y por qué ha pretendido asustarla con dicha llamada.

opinionLa protagonista de esta historia es una millonaria excéntrica que vive encerrada en un cuarto de hotel porque no soporta a su familia. Una vez dicho eso, resulta un poco más comprensible porqué habría de recibir una llamada extraña y amenazadora de una mujer misteriosa.

Este hecho, desencadenada la trama del libro. Helen, al no tener ni un solo amigo en el mundo, decide recurrir a su abogado para que le ayude a identificar a esta persona que la está llamando para decirle que va a morir en formas horribles. La historia se va desarrollando mientras el pobre abogado (llamado Paul), intenta averiguar quién es esta mujer misteriosa que llama y amenaza a Helen, así como las motivaciones de la misma.

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Poco a poco, se van a ir revelando un montón de secretos, no sólo sobre la misma Helen, también sobre su familia. Su hermano, por ejemplo, es un chico obligado a reprimir su sexualidad a toda costa y a vivir aparentando algo que no es; su madre, es una derrochadora sin escrúpulos.

También vamos a ir conociendo a la misteriosa Evelyn Merrick, autora de esta llamadas terroríficas: ¿qué pasado la une con Helen? ¿por qué le guarda tanto rencor y quiere hacerle daño? ¿quién es en verdad esta mujer?

Este libro que ganó el Premio Edgar a mejor novela en 1956, es un verdadero agasajo. Quizá varios de ustedes vean venir el plot twist de la historia con anticipación, pero debo de decirles que a mí me tomó desprevenida y por sorpresa -cosa que hizo que disfrutara bastante el final.

Aunque hubieron algunos momentos en que la trama se me hizo un poco lenta y confusa, en general debo de decir que logró captar y retener mi atención.

Ninguno de los personajes me cayó 100% bien (quizá únicamente Paul), pero creo que ese era el objetivo de la autora: mostrar a estos pobres niños ricos, dañados por la sociedad en la que se desenvuelven y por todo lo que tienen que aparentar. Sin duda un libro muy disfrutable para todo aquel amante de la literatura de suspenso y los thrillers.

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Arte en la Sangre – Bonnie McBird

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Bonnie McBird “revive”a Sherlock Holmes y a Watson, dándoles una nueva aventura llena de misterio y acción.

sinopsisLondres. Un nevado diciembre de 1888. Sherlock Holmes, 34, languidece y ha vuelto a la cocaína después de una desastrosa investigación del Destripador. Watson tampoco puede consolar ni animar a su amigo, hasta que una carta codificada extrañamente llega desde París. Mlle La Victoire, una hermosa estrella francesa de cabaret escribe que su hijo ilegitimo de un lord ingles ha desaparecido, y ella ha sido atacada en las calles de Montmartre. Al llegar rápidamente a París con Watson a su lado, Holmes descubre que el niño desaparecido es solamente la punta del iceberg de un problema mucho mayor.

Ah, Sherlock Holmes… pocas figuras literarias son tan populares y han sido tan explotadas como la del famosísimo detective londinense y su inseparable John Watson.

En este libro, la autora, retoma al singular habitante de Baker Street y le da un nuevo misterio por resolver: una guapa cantante francesa ha perdido a su hijo y la desaparición parece estar ligada con el descubrimiento de una antigua y valiosa estatua griega.

Holmes, por supuesto, decide aceptar el caso y es así como nos embarcamos a su lado para resolver todo el misterio. No quiero detenerme mucho en la trama pues creo que en una novela de misterio, es mucho más emocionante como lector descubrir cada uno de los detalles de la misma.

Diré, sin embargo, que creo que la autora logra plasmar perfectamente bien la esencia del personaje… sobre todo en su concepción moderna. Es curioso que McBird, al ser guionista de cine y televisión logró que su Sherlock Holmes reflejara a veces el papel interpretado por Robert Downey Jr. en las versiones cinematográifcas, pero también que tuviera rasgos del Holmes interpretado por Benedict Cumberbatch en la serie de televisión. Aunque ella reconoce que -del mismo modo- Watson tiene rasgos de Judd Law, la verdad es que yo únicamente lo identifiqué en todo momento con el personaje de Martin Freeman.

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La historia está bien delineada y es entretenida, aunque en mi opinión, un poco predecible. Hay guiños interesantes, como la aparición de Tolousse Lautrec y la descripción de toda la vida parisina de libertinaje, en contraste con los rigurosos modales de los ingleses.

El libro tiene una buena dosis de sangre y escenas gráficas también, cosa que fue una sorpresa (grata). En las últimas páginas debo de admitir, que aunque tenía una idea de lo que iba a pasar, no podía soltar el libro. Una vez más, el hecho de que la autora sea guionista cinematográfica, ayuda mucho a que las escenas que describe sean muy visuales y fáciles de imaginar.

Estoy segura de que todo fan de Sherlock Holmes (sobre todo en sus adaptaciones a la pantalla) acabará feliz y satisfecho después de leer esta historia del brillante detective. No sé si la autora planee seguir escribiendo libros con Holmes como protagonista, pero definivamente la volvería leer.

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El Seminarista – Rubem Fonseca

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Un asesino a sueldo quiere retirarse de su profesión para vivir la vida tranquilo, al lado de su amada, pero salir del bajo mundo criminal nunca es tan fácil.

sinopsisPara El Seminarista matar no es causa de remordimiento, pero tampoco de placer. Matar es su trabajo y le permite dedicarse a lo que ama realmente: los libros, las películas y las mujeres. Cumple los encargos del Empresario con suma escrupulosidad y perfección. No quiere saber quién es la persona a la que tiene que matar, ni siquiera lee los periódicos al día siguiente. Sin embargo, cuando ha decidido que ya es hora de abandonar su profesión, descubre que no es tan inmune como creía a los efectos de su trabajo y de sus aficiones, y tiene que enfrentarse a los fantasmas de un pasado que creía haber superado.

opinionDesde hace mucho tiempo tenía ganas de leer a Rubem Fonseca. Después de terminar “Ladrón de Cadáveres” de Patricia Melo, me habían quedado ganas de leer más novela negra brasileña y este autor era el curso natural a seguir. Les cuento qué tal me fue.

La vida de El Seminarista, también conocido como “El Especialista”, consiste en cargar su arma y disparar sin miramientos a quien sea que su jefe le haya ordenado matar. Es muy bueno en lo que hace, nunca falla y nunca pide detalles. No le interesan los pormenores de sus víctimas, aunque a veces sea inevitable darse cuenta de a qué se dedican o de sus perversiones.

Sin ataduras, ni familia, su vida es bastante simple pero todo cambia cuando decide que es momento de jubilarse. El Seminarista se muda de ciudad y se deshace de su arma. Poco después, conoce a una mujer de la que se enamora y con la que empieza una relación. Los secretos que ella guarda, así como el pasado criminal de él, no tardan en salir a la luz y complicarlo todo.

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Así, se desarrolla la historia de un hombre intentando escapar de su pasado, que no quiere matar más, pero que, irónicamente, parece ser que la única forma que tiene de lograr su objetivo es dejando un rastro de cadáveres por donde quiera que pasa.

Su ex jefe lo busca, unos matones lo buscan también y él ya no sabe en quién confiar.

La trama de este libro ya ha sido explotada por otros libros y películas: siempre que un mafioso intenta dejar detrás su vida criminal, sabemos que va a venir toda la banda de maleantes tras él, ya sea por venganza o por miedo a que hable o por cualquier motivo existente. En ese sentido, la historia no plantea muchas cosas nuevas u originales.

Creo que el punto fuerte en el que intentó concentrarse el autor, fue en el desarrollo del personaje. Es interesante ver como su vida ha cambiado tan radicalmente en las distintas etapas de su vida y como al mismo tiempo puede ser un amante del arte, del buen comer y de la literatura sin dejar de ser un asesino a sangre fría. También disfruté el pequeño vistazo al mundo criminal de Brasil y la forma en que el autor describe los asesinatos, crudos y violentos. Definitivamente le daré otra oportunidad a Rubem Fonseca.

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