#MonsterMonday: La momia

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Envuelto en vendajes, el cuerpo decadente de un faraón emerge de su milenaria y desértica tumba. Sus miembros putrefactos se desplazan lentamente, en las cuencas de sus ojos -que deberían estar vacías- se adivinan un par de terribles iris rojos resplandecientes que claman por venganza. ¿Quién ha osado despertar a este terrorífico ser del sueño eterno?

Hoy vamos a hablar de uno de mis monstruos favoritos tanto en la literatura, como el cine y las leyendas: la momia.

Probablemente lo primero que nos venga a la mente cuando pensamos en una momia sea la antigua civilización egipcia: sus fascinantes jeroglíficos, sus enigmáticos dioses y sus imponentes pirámides son elementos que invariablemente acompañan a las películas hechas sobre momias. Y aunque son precisamente de este tipo de momias de las que hablaremos en su mayoría hoy, cabe destacar que Egipto no fue el único lugar en donde se embalsamaban a los muertos: muchas otras culturas antiguas realizaban esta práctica ritual, destacando entre ellas algunas momias encontradas en Perú y Chile.

Pero ¿qué es una momia?. La palabra tiene su origen en el vocablo árabe mūmiya (que a su vez tiene raíces en el persa) y que originalmente se usaba para designar a un cadáver embalsamado, así como a la sustancia con la que éste se embalsamaba.

En Egipto, embalsamar a un cadáver tenía un significado ritual, debido a que se pensaba que tras la muerte el espíritu volvería al cuerpo para alcanzar la vida eterna. En contraste, otras como las momias de Guanajuato, en México, son cadáveres que se momificaron debido a las condiciones tan particulares del suelo en el que fueron enterradas, sin ningún significado ritual.

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A pesar de que llevan tantos siglos existiendo, la momia como monstruo y objeto de pesadillas saltó a la fama en los siglos XVIII y XIX debido a la fiebre de la Egiptología. Cuando todos los exploradores británicos se encontraban excavando el desierto, empezaron a surgir tumbas de antiguos nobles egipcios, cuyo cadáveres momificados se habían preservado en imponentes sarcófagos.

Fue justo durante esta etapa cuando se popularizó lo que hasta hoy conocemos como “la maldición de la momia”. Aunque nadie sabe a ciencia cierta como se propagaron estos rumores, se piensa que muchos egipcios creían firmemente en dicha maldición debido a que las castas gobernantes propagaron historias sobre espíritus malignos y guardianes, para evitar que los ladrones saquearan las tumbas de los faraones. Sin embargo, la creencia en la maldición de la momia o de los faraones, se popularizó en 1922, cuando el arqueólogo Howard Carter descubrió la tumba de Tutankamon. Todos los miembros de la expedición murieron de maneras extrañas (solo Carter llegó a vivir hasta los 64 años).

El mundo occidental quedó fascinado con el misticismo del antiguo Egipto y fue entonces cuando las momias dieron el gran salto a la literatura y el cine de habla inglesa.

MOMIAS EN LA LITERATURA

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Como ya mencionamos, la egiptología encantó a la sociedad victoriana. Existen varios recuentos de como la comunidad científica disfrutaba morbosamente los “desvendamientos”. En aras de entender cómo se embalsamaban a estas momias, algunos arqueólogos británicos retiraban las vendas de las momias y después hacían autopsias a los cadáveres en descomposición. A estos eventos muchas veces invitaban a periodistas y escritores para que presenciaran el macabro suceso.

Existen una gran cantidad de cuentos sobre momias, varios de ellos escritos por autores muy reconocidos. A continuación les dejaré algunas sugerencias:

-El Pie de la Momia – Teophile Gautier (1840)
-Conversación con una momia – Edgar Allan Poe (1845)
-Perdido en una pirámide (o la maldición de una momia) – Louisa May Alcott (1868)
-Conversación con una momia – Edgar Allan Poe (1845)
-El anillo de Thot – Sir Arthur Conan Doyle (1890)

-La Joya de las sietes estrellas – Bram Stoker  (novela, 1903)
-El siguiente en al fila – Ray Bradbury (1945) (sobre las momias de Guanajuato)
-Wrapped Up (1974) – Ramsey Campbell

Un libro imperdible es “La Maldición de la Momia: Relatos de horror sobre el antiguo Egipto” de editorial Valdemar.

MOMIAS EN EL CINE

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Estas son algunas de las películas clásicas de momias que les recomiendo ver:
-La momia (1932). Cinta imperdible, protagonizada por Boris Karloff.
-La mano de la momia (1940). Universal studios.
-La tumba de la momia (1942). Con Lon Chaney.
-La maldición de la momia (1944). Con Lon Chaney.
-El fantasma de la momia (1944). Con Lon Chaney.
-La momia azteca (1957). Película mexicana.
-La momia (1959). Con Christopher Lee y Peter Cushing.
-Blood from the Mummy’s Tomb (1971). Inspirada en “La joya de las siete estrellas”.

¿Qué libros o películas sobre momias me recomiendan?

 

De madres aterradoras

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Como muchos de ustedes sabrán, el 10 de mayo se celebró el Día de la Madre en México (mientras que muchos otros países apenas lo están celebrando durante este fin de semana), lo que me da el pretexto perfecto para platicar sobre algunas de las madres más aterradoras en la literatura y el cine de horror.

Como mujer, la maternidad siempre me ha parecido imponente. Tienen que admitir que el concepto de llevar a otro ser humano adentro de ti, es bastante intimidatorio. Tu cuerpo empieza a transformarse y a hacer cosas locas que te pueden llevar a pensar que lo que está ocurriendo es más bien obra del demonio.

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Es justo este miedo del cual hace uso Ira Levin en su famosísima novela “El bebé de Rosemary”. Rosemary quiere ser madre pero no tiene control alguno de lo que le está pasando a su organismo, ni al bebé que lleva dentro. Mientras el mundo la tacha de una embarazada paranoica, es muy fácil para una secta de adoradores de Satanás aprovecharse de ella.

Es cierto, hay muchísimas ideas preconcebidas sobre cómo debe ser una madre, por eso, cuando nos topamos con una que sale del patrón y no cumple los cánones esperados, encontramos material perfecto para generar miedo y desconcierto. Pensemos por ejemplo en la mamá de Carrie. Una fanática religiosa que maltrata a su hija hasta el cansancio o bien en la mamá de Matilda, del libro de Roald Dahl, que no logra conectar de ninguna manera con su propia hija. También viene a la mente Eva, mamá de Kevin… sí, de ese que protagoniza “Tenemos que hablar de Kevin” escrito por Lionel Shriver, en el que los papeles se invierten y es la madre quien está aterrada de su hijo y no puede tener ningún vínculo con él.

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En el caso del cine viene a la mente la protagonista de la aclamada cinta The Babadook, ¿es ella inconscientemente quien quiere dañar a su hijo o en verdad hay un ente sobrenatural persiguiéndolos? Peor aun es el caso de la película “Baby Blues”-basada en un hecho real-  que nos habla de una mujer con depresión y psicosis pos parto que la lleva a matar a sus cinco hijos. Suceso que, por cierto, suena muy parecido a lo que ocurre en la famosa leyenda de La Llorona.

Pero no sólo están las madres que no quieren a sus hijos, están también las que tienen una relación enfermiza con ellos. ¿Qué me dicen de “la otra madre”? Esa misteriosa mujer que en vez de ojos tiene botones y que quiere convencer a Coraline para que se quede con ella por siempre; algo parecido a lo que pretende el terrible espíritu protagonista de la película “Mamá” de Guillermo del Toro.

¿Y la famosísima Cersei Lannister de Juego de Tronos? Piensa que está tomando las mejores decisiones para sus hijos, sin importarle a quien haya que matar para quitar de su camino o bien, sin darse cuenta del daño terrible que les está ocasionando. Los casos cumbre: la madre de Norman Bates en Psicosis de Robet Bloch, ¿qué clase de relación llevaba con su hijo para trastornarlo a tal punto? y, por supuesto, la madre de Jason Vorhees en la película original Viernes 13, ¿hasta dónde está dispuesta a llegar por su hijo?

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Están también las madres cuyo amor incondicional es un factor elemental para vencer al mal: pensemos en Chris MacNeil, la madre de Regan en la novela El Exorcista. Esta mujer está dispuesta a todo por saber qué “demonios” (jeje) le está pasando a su hija, aunque eso signifique poner en pausa su carrera y arriesgarse a que la tachen de loca.

Sea para bien o para mal, lo cierto es que las mamás (y el concepto de maternidad) forman una parte muy importante de la literatura y cine de horror. ¿Cuál es su favorita?

 

VyR: Novedades de Mayo

¡Vikingos!

Nuestros amigos de VyR se están poniendo muy guapos con las novedades que traen mes con mes a las librerías mexicanas.

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A principios de mayo, estarán trayendo “Reino de Sombras” de Sophie Jordan, libro que salió súper recientemente en inglés. Se merecen un enorme aplauso por ponerse las pilas con las traducciones, y así no hacernos esperar milenios a que se traduzcan las novedades.

Les dejo aquí la sinopsis de la historia:

Cuando las sombras descendieron sobre el reino, su destino quedó sellado. Una oscuridad profunda y letal cayó sobre el reino de Relhok. El cruel canciller está dispuesto a todo con tal de conservar el trono. Pero existe un amor que puede arrebatárselo. Ella es una princesa que todos creen muerta. Y él, un valiente arquero. Juntos, podrán hacer temblar los cimientos de Relhok.  Reino de sombras es el esperado regreso de Sophie Jordan a la fantasía. Con una prosa rica y ágil, nos sumerge en un mundo oscuro y peligroso, en donde nadie tiene la vida asegurada.

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Además, tendrán Catacomb de Madeleine Roux, una saga que me muero por leer y que tengo muy pendiente ya que varios de ustedes me la han recomendado. Este libro es la tercera entrega de Asylum, una historia de corte sobrentaural y que cuenta con muchísimos fans.

¿Se van a atrever a leerla?

Les dejo también una bonita galería con imágenes de Firelight, Saga que catapultó a la fama a Sophie Jordan, para que se emocionen más esperando “Reino de Sombras”.

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Juego de Tronos: Lectura Conjunta

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¡Vikingos! Hoy es primero de abril y hoy comenzamos con nuestra lectura conjunta de Juego de Tronos.

En mi caso, será una relectura de los 5 libros que hace ya más de dos años que leí. Tengo muchísimas ganas de volver a sumergirme en esta historia y de descubrir nuevas cosas que quizá se me hayan ido durante la primera lectura.

Planeamos leer un libro por mes y acompañar la lectura con videosen donde platiquemos sobre curiosidades y otros temas relacionados con la saga Canción de Hielo y Fuego de George R.R. Martin.

A unos cuantos días de que se inicie la sexta temporada de la serie, creemos que es una gran idea adentrarnos en este fascinante mundo y frustranos todos juntos hasta que el autor finalmente publique el sexto libro.

¿Qué dicen? ¿Nos acompañan?  #BooktubersEnElTrono

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Día de San Patricio: Escritores irlandeses de terror

¡Vikingos!

Hoy es Día de San Patricio, celebración del gran patrón de la isla esmeralda.

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Irlanda es uno de los países más ricos en cuanto a tradiciones, folclor y escritores fantásticos. Es por eso que les dejo aquí algunas recomendaciones para este día.

-Joseph Sheridan le Fanusheridan-le-fanu-joseph
Mi escritor favorito de terror. En sus cuentos, encontramos ese toque de leyenda que los hace perfectos para narrarse alrededor de una fogata o en una noche de lluvia. Fantasmas, parajes desolados, sucesos inexplicables y mucha superstición tiñen la obra de Le Fanu de ese característico aire irlandés que lo convierte en una perfecta opción para celebrar este día.

¿Qué leo?: El gato blanco de Drumgunniol

 

-Bram Stokermte5ntu2mze2mzc4ntmxmzm5
El famosísimo escritor de Drácula es también de origen irlandés, por lo que en este Día de San Patricio pueden disfrutar alguno de sus terroríficos relatos. En La Casa del Juez encontramos el radicional motivo del espíritu maligno que tortura a los pobres estudiantes que se alojan en su antigua morada.

¿Qué leo?: La Casa del Juez

 

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-Fitz James O’Brien
Este escritor originario de Irlanda, migró en 1852 a Estados Unidos. Sin embargo, sus obras fantásticas no carecen de ese toque espectral y misterioso que los otros irlandeses de esta lista tienen también. Menos conocido, pero no por eso menos talentoso, O’brien nos ofrece una amplia gama de relatos macabros que vale la pena leer.

¿Qué leo?: El chico que amaba a una tumba

 

¡Premios Bram Stoker!

¡Hola vikingos! Espero que se encuentren muy bien. Últimamente he tenido algo abandonado el blog por cuestiones laborales pero ya estoy organizando mis tiempos para seguir posteando con regularidad.

El día de hoy, quiero dejales aquí la lista de novelas nominadas al premio Bram Stoker. En caso de que no lo sepan, estos premios los otorga la Horror Writers Association a lo más sobresaliente que se haya publicado en el género del horror durante el año.

Las categorías son varias pero a continuación les dejo los nominados a mejor novela, mejor primera novela y mejor novela juvenil.

En este link pueden ver la lista completa: http://stokercon2016.horror.org/?page_id=30

NOMINADOS A MEJOR NOVELA

  1. The Scarlet Gospels – Clive Barker
  2. The Deep – Michaelbrent Collings
  3. Black Tide Patck Frievald
  4. The Cure – JG Faherty
  5. A Head Full of Ghosts – Paul Tremblay

Nota: Mis dos favoritos son Scarlet Gospels y a Head Full of Ghosts.

MEJOR PRIMERA NOVELA

1.Hannahwhere – John McIlveen
2.We are Monsters – Brian Kirk
3. Mr. Suicide . Nicole Cushing
4. Riding the Centipede – John Claude Smith
5- Shutter – Courtney Alameda

MEJOR NOVELA JUVENIL

  1. Never let me sleep -Jennifer Brozek
  2. The Ridealong – Michaelbrent Collings
  3. Devil’s Pocket – John Dixon
  4. Hallowed – Tonya Hurley
  5. The Shadow Cabinet – Maureen Johnson
  6. End Times at Ridgemont High – Ian Welke

¿Ya leyeron alguno? ¿Cuáles son sus favoritos?

Top de lecturas del 2015

¡Hola vikingos! Se termina 2015 y por tanto, no puede faltar la lista en donde les cuento sobre las mejores lecturas que tuve durante el año.

Una fueron mucho más memorables que otras sin duda, pero en general puedo decir que este año fue un año muy bueno. Leí más de 90 libros y me adentré al fascinante universo del cómic y la novela gráfica.

Sin más preámbulo, les dejo los 10 libros que más disfruté en el año.

scorpio-paperback-website10. The Scorpio Races (Las carreras de Escorpio)- Maggie Stiefvater
Esta novela juvenil sigue la historia de Puck Connolly y Sean Kendrick. Un chico y una chica que viven en una isla en la cual, cada año, se llevan a cabo las tradicionales carreras de caballos de agua. Estso son seres que emergen del mar y que pueden ser mortales. En medio de la fantasía, la autora logra sumergirnos en una mitología fascinante y una historia de amor con mucha nostalgia y nada de la cursilería que abunda hoy en día en el género.

9. American Noir – James Ellroy y Otto Penzler086f3-american2bnoir
Para los amantes del género noir o negro, esta antología de las grandes plumas estadounidenses es imperdible. Relatos escritos por Patricia Highsmith, el mismo Ellroy o bien Denis Lehane, nos llevan de la mano hacia los bajos fondos del mundo criminal y de la corrpución, así como de los asesinatos que no son siempre lo que parecen. Un excelente libro para adentrarse al género negro.

97860716005308. Cuentos Reunidos – Amparo Dávila
Amparo Dávila es un tesoro de la literatura fantástica mexicana. Sus cuentos tienen el poder de fascinar y estremecer. Esta compilación editada por el FCE  que reune toda su obra es una verdadera maravilla. Me tarde bastante en leer este libro porque lo estaba disfrutando muchísimo y no quería que se acabara. Sin duda este es un libro que no puede faltar en la biblioteca de todos los entusiastas de la llamada “literatura de la imaginación” y más aun si son mexicanos.

97884272083847. Amanecer Rojo – Pierce Brown
Empecé a leer esta distopía juvenil sin mucha fe y acabé topándome con una poderosísima historia que atrapa, entretiene y divierte. La sociedad creada por Pierce Brown y dividida en castas por colores es genial, además, la transformación de nuestro protagonista Darrow y su lucha por no perder su identidad es cautivante. Brutal y con muchos giros inesperados, este libro fue sin duda uno de los mejores que llegaron a mis manos en 2015.

195816. Ghost Story (Fantasmas) – Peter Straub
Este fue mi primer libro de Peter Straub y debo de admitir que no sabía qué esperar. Me encontré con una maravillosa historia que comprende a todo un pueblo y la manera en que este se ve envuelto en los acontecimientos sobrenaturales desatados por una venganza. Inteligente, intrigante y escalofriante, esta novela de Peter Straub fue una gran sorpresa para mí.

Los libros del 5 a 1, pueden verlos aquí en mi video.

MENCIONES HONORÍFICAS

4039397-wickeddivineLa mejor novela gráfica: THE WICKED + THE DIVINE de Image Comics.

Este año descubrí el fascinante y vasto mundo de la novela gráfica y el cómic. Debo de decir que elí cosas espectaculares, sin embargo, aquella que me cautivó por completo tanto por su historia como por el arte que la acompaña fue THE WICKED + THE DIVINE.
En esta historia 12 dioses reencarnan en ídolos pop y de rock y durante su efímera existencia en nuestro mundo, ponen la vida de los mortales de cabeza.

LOS QUE NO ME GUSTARON

lareinarojaLa mayor decepción de 2015: Reina Roja de Victoria Aveyard.
Este fue un libro que esperé con avidez -que incluso ordené en inglés en cuanto salió- porque prometía mucho. Oh gran decepción cuando me topé con una novela juvenil que no propone nada nuevo, al contrario, imita vilmente a muchas otras historias que ya se han publicado. Por si fuera poco, la protagonista me pareció nefasta, jamás me pude relacionar con ella y sólo estaba esperando que algo pasara para que la hiciera cambiar pero jamás llegó ese momento. En fin, NO ESTOY DICIENDO QUE SEA UN LIBRO MALO. Respeto a todos aquellos que lo amaron pero sencillamente este libro no fue para mí. No sé si voy a darle otra oportunidad a esta saga.

77-shadow-street-ppbkEl que no volvería a leer nunca: 77 Shadow Street – Dean Koontz
Mi primer acercamiento a Dean Koontz, un famoso y reconocido escritor de terror y me encuentro con ésto… lo que quiera que sea que es. Pensando que sería una historia de fantasmas, empecé con avidez el libro y me topé con un verdadero alucine al cual jamás le encontré pies ni cabeza y que terminé, sólo porque tengo esa maldita manía de terminar cuanto libro empiezo… uff.

11408650Los WTF: La saga de Mara Dyer – Michelle Hodkin
A estos los nombré así porque todavía no puedo decidir si me gustaron o no. Lo que prometía ser una historia paranormal bastante buena (y además con unas portadas muy chulas) se vuelve un romance cliché en cuestión de 100 páginas. Noah, el interés amoroso de Mara, es un Edward Cullen cualquiera… guapo, millonario y sólo con ojos para la pobre rechazada y especial heroína. No he leído la tercera parte de esta saga y todavía no sé si lo haré. Aunque debo admitir que por ratos me entretenía, lo cierto es que es muy molesto que con tal de meter romance, la autora se desvíe de la trama paranormal que podría llegar a ser muy buena.

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Hubieron otros cuantos que me pasaron sin pena ni gloria pero que ya no voy a mencionar aquí pues ya les he hablado de ellos en videos (como Tristania de Andrés Acosta) pero en general este fue un muy buen año de lecturas.

Aclaro que los libros que no me gustaron responden por completo a una opinión personal y subjetiva y si a ustedes les gustan, me encantaría que me contaran la razón para que quizá yo pueda verlos de otra manera. En fin, esos es todo chicos. ¡Les deseo un excelente 2016!