Los Huéspedes de Pago – Sarah Waters

¿Alguna vez les ha pasado que nunca en la vida habían escuchado hablar de algún libro o autor y de repente lo ven hasta en la sopa? Pues justo eso me pasó con Sarah Waters.

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Cuando vi el libro en el catálogo de Anagrama, me llamó la atención pues lo comparaban con “Las Diabólicas” del escritor decimonónico Jules Barbey d’Aurevilly. De entrada, esto me decía que habrían personajes femeninos perversos y ese es uno de los temas que más disfruto de leer. Fue esta la razón por la cual me aventuré con esta extensa novela de más de 600 páginas.

La historia está situada al final de la Primera Guerra Mundial, en Inglaterra. El país apenas se está adaptando a su nueva realidad: los veteranos de guerra han regresado para encontrarse sin empleo e incluso muchas veces sin hogar, las familias aún lloran la pérdida de sus hijos caídos en combate, las mujeres que habían tenido que hacerse cargo de la economía del hogar, pelean nuevas libertades y derechos -tales como el voto.

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Nuestra protagonista, Frances, pertenece justamente a esta nueva ola de mujeres. Forma parte de una familia aristocrática venida a menos, como resultado de la muerte y malas inversiones de su padre, así como por la pérdida de ambos de sus hermanos en la Gran Guerra. Es por esto que Frances y su madre se ven obligadas a rentar la parte superior de su casa a una pareja de recién casados, para así poder obtener un ingreso que las ayude a pagar las cuentas.

Desde que los Barber llegan a instalarse en la casa, Frances queda fascinada con Lilian, la joven y atractiva señora Barber. A raíz de la convivencia diaria, las dos desarrollarán una relación cada vez más íntima y sofocante que desencadenará una serie de eventos terribles.

Como ya mencioné, este fue mi primer libro de Sarah Waters. Sin embargo, mientras lo estaba leyendo, una de mis booktubers consentidas, subió una reseña de “The Little Stranger” (El Ocupante), novela escrita por la misma autora que tiene tintes sobrenaturales y cuya adaptación al cine saldrá en 2018. Del mismo modo, me enteré de que una de mis películas favoritas del 2016, “The Handmaiden” (Park Chan Wook), está basada nada más y nada menos que en otro libro de Sarah Waters: “Fingersmith”. Así que, como se imaginarán, mis expectativas estaban a tope mientras leía esta novela.

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Debo decir que la historia no me decepcionó. Lo que más disfruté fue la manera en que la autora construye el contexto histórico con base en pequeños incidentes y detalles, sin necesidad de ser en exceso descriptiva. Del mismo modo, logra generar una gran tensión en la relación entre ambas mujeres. Sentí mucha empatía con Frances: los sacrificios hechos en su vida personal a favor de su familia y el hecho de que finalmente se permitiría soñar y disfrutar de algo, hicieron que todo el tiempo estuviera deseando que las cosas le salieran al fin bien.

Cuando llegué al clímax de la historia, todo iba perfecto, no podía soltar el libro. Sin embargo, es justo después de este punto que el libro se estanca. Nos vemos envueltos en un largo y estresante proceso que desemboca en un final que a muchos les parecerá complaciente.

41vdjc8va3l-_sy344_bo1204203200_Esto no quiere decir que sea un mal libro, para nada. Si hubiera terminado unas 100 páginas antes, probablemente le hubiera dado una calificación de 5/5. La página LitReactor califica la obra de Sarah Waters como “gótico victoriano”. En esta novela, la autora salió de su zona de confort, experimentó por completo con otro periodo histórico y dejó de lado los elementos góticos que son su fuerte. Quizá sea por eso que esta historia en particular no me terminó de convencer. Aún así, me enamoré de su estilo de escritura y no puedo esperar a leer más de sus libros. Lo más probable es que siga con “The Little Stranger”, para estar lista en cuanto salga la película.

Nota Final: 3.5/5

#MonsterMonday: La momia

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Envuelto en vendajes, el cuerpo decadente de un faraón emerge de su milenaria y desértica tumba. Sus miembros putrefactos se desplazan lentamente, en las cuencas de sus ojos -que deberían estar vacías- se adivinan un par de terribles iris rojos resplandecientes que claman por venganza. ¿Quién ha osado despertar a este terrorífico ser del sueño eterno?

Hoy vamos a hablar de uno de mis monstruos favoritos tanto en la literatura, como el cine y las leyendas: la momia.

Probablemente lo primero que nos venga a la mente cuando pensamos en una momia sea la antigua civilización egipcia: sus fascinantes jeroglíficos, sus enigmáticos dioses y sus imponentes pirámides son elementos que invariablemente acompañan a las películas hechas sobre momias. Y aunque son precisamente de este tipo de momias de las que hablaremos en su mayoría hoy, cabe destacar que Egipto no fue el único lugar en donde se embalsamaban a los muertos: muchas otras culturas antiguas realizaban esta práctica ritual, destacando entre ellas algunas momias encontradas en Perú y Chile.

Pero ¿qué es una momia?. La palabra tiene su origen en el vocablo árabe mūmiya (que a su vez tiene raíces en el persa) y que originalmente se usaba para designar a un cadáver embalsamado, así como a la sustancia con la que éste se embalsamaba.

En Egipto, embalsamar a un cadáver tenía un significado ritual, debido a que se pensaba que tras la muerte el espíritu volvería al cuerpo para alcanzar la vida eterna. En contraste, otras como las momias de Guanajuato, en México, son cadáveres que se momificaron debido a las condiciones tan particulares del suelo en el que fueron enterradas, sin ningún significado ritual.

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A pesar de que llevan tantos siglos existiendo, la momia como monstruo y objeto de pesadillas saltó a la fama en los siglos XVIII y XIX debido a la fiebre de la Egiptología. Cuando todos los exploradores británicos se encontraban excavando el desierto, empezaron a surgir tumbas de antiguos nobles egipcios, cuyo cadáveres momificados se habían preservado en imponentes sarcófagos.

Fue justo durante esta etapa cuando se popularizó lo que hasta hoy conocemos como “la maldición de la momia”. Aunque nadie sabe a ciencia cierta como se propagaron estos rumores, se piensa que muchos egipcios creían firmemente en dicha maldición debido a que las castas gobernantes propagaron historias sobre espíritus malignos y guardianes, para evitar que los ladrones saquearan las tumbas de los faraones. Sin embargo, la creencia en la maldición de la momia o de los faraones, se popularizó en 1922, cuando el arqueólogo Howard Carter descubrió la tumba de Tutankamon. Todos los miembros de la expedición murieron de maneras extrañas (solo Carter llegó a vivir hasta los 64 años).

El mundo occidental quedó fascinado con el misticismo del antiguo Egipto y fue entonces cuando las momias dieron el gran salto a la literatura y el cine de habla inglesa.

MOMIAS EN LA LITERATURA

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Como ya mencionamos, la egiptología encantó a la sociedad victoriana. Existen varios recuentos de como la comunidad científica disfrutaba morbosamente los “desvendamientos”. En aras de entender cómo se embalsamaban a estas momias, algunos arqueólogos británicos retiraban las vendas de las momias y después hacían autopsias a los cadáveres en descomposición. A estos eventos muchas veces invitaban a periodistas y escritores para que presenciaran el macabro suceso.

Existen una gran cantidad de cuentos sobre momias, varios de ellos escritos por autores muy reconocidos. A continuación les dejaré algunas sugerencias:

-El Pie de la Momia – Teophile Gautier (1840)
-Conversación con una momia – Edgar Allan Poe (1845)
-Perdido en una pirámide (o la maldición de una momia) – Louisa May Alcott (1868)
-Conversación con una momia – Edgar Allan Poe (1845)
-El anillo de Thot – Sir Arthur Conan Doyle (1890)

-La Joya de las sietes estrellas – Bram Stoker  (novela, 1903)
-El siguiente en al fila – Ray Bradbury (1945) (sobre las momias de Guanajuato)
-Wrapped Up (1974) – Ramsey Campbell

Un libro imperdible es “La Maldición de la Momia: Relatos de horror sobre el antiguo Egipto” de editorial Valdemar.

MOMIAS EN EL CINE

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Estas son algunas de las películas clásicas de momias que les recomiendo ver:
-La momia (1932). Cinta imperdible, protagonizada por Boris Karloff.
-La mano de la momia (1940). Universal studios.
-La tumba de la momia (1942). Con Lon Chaney.
-La maldición de la momia (1944). Con Lon Chaney.
-El fantasma de la momia (1944). Con Lon Chaney.
-La momia azteca (1957). Película mexicana.
-La momia (1959). Con Christopher Lee y Peter Cushing.
-Blood from the Mummy’s Tomb (1971). Inspirada en “La joya de las siete estrellas”.

¿Qué libros o películas sobre momias me recomiendan?

 

De madres aterradoras

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Como muchos de ustedes sabrán, el 10 de mayo se celebró el Día de la Madre en México (mientras que muchos otros países apenas lo están celebrando durante este fin de semana), lo que me da el pretexto perfecto para platicar sobre algunas de las madres más aterradoras en la literatura y el cine de horror.

Como mujer, la maternidad siempre me ha parecido imponente. Tienen que admitir que el concepto de llevar a otro ser humano adentro de ti, es bastante intimidatorio. Tu cuerpo empieza a transformarse y a hacer cosas locas que te pueden llevar a pensar que lo que está ocurriendo es más bien obra del demonio.

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Es justo este miedo del cual hace uso Ira Levin en su famosísima novela “El bebé de Rosemary”. Rosemary quiere ser madre pero no tiene control alguno de lo que le está pasando a su organismo, ni al bebé que lleva dentro. Mientras el mundo la tacha de una embarazada paranoica, es muy fácil para una secta de adoradores de Satanás aprovecharse de ella.

Es cierto, hay muchísimas ideas preconcebidas sobre cómo debe ser una madre, por eso, cuando nos topamos con una que sale del patrón y no cumple los cánones esperados, encontramos material perfecto para generar miedo y desconcierto. Pensemos por ejemplo en la mamá de Carrie. Una fanática religiosa que maltrata a su hija hasta el cansancio o bien en la mamá de Matilda, del libro de Roald Dahl, que no logra conectar de ninguna manera con su propia hija. También viene a la mente Eva, mamá de Kevin… sí, de ese que protagoniza “Tenemos que hablar de Kevin” escrito por Lionel Shriver, en el que los papeles se invierten y es la madre quien está aterrada de su hijo y no puede tener ningún vínculo con él.

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En el caso del cine viene a la mente la protagonista de la aclamada cinta The Babadook, ¿es ella inconscientemente quien quiere dañar a su hijo o en verdad hay un ente sobrenatural persiguiéndolos? Peor aun es el caso de la película “Baby Blues”-basada en un hecho real-  que nos habla de una mujer con depresión y psicosis pos parto que la lleva a matar a sus cinco hijos. Suceso que, por cierto, suena muy parecido a lo que ocurre en la famosa leyenda de La Llorona.

Pero no sólo están las madres que no quieren a sus hijos, están también las que tienen una relación enfermiza con ellos. ¿Qué me dicen de “la otra madre”? Esa misteriosa mujer que en vez de ojos tiene botones y que quiere convencer a Coraline para que se quede con ella por siempre; algo parecido a lo que pretende el terrible espíritu protagonista de la película “Mamá” de Guillermo del Toro.

¿Y la famosísima Cersei Lannister de Juego de Tronos? Piensa que está tomando las mejores decisiones para sus hijos, sin importarle a quien haya que matar para quitar de su camino o bien, sin darse cuenta del daño terrible que les está ocasionando. Los casos cumbre: la madre de Norman Bates en Psicosis de Robet Bloch, ¿qué clase de relación llevaba con su hijo para trastornarlo a tal punto? y, por supuesto, la madre de Jason Vorhees en la película original Viernes 13, ¿hasta dónde está dispuesta a llegar por su hijo?

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Están también las madres cuyo amor incondicional es un factor elemental para vencer al mal: pensemos en Chris MacNeil, la madre de Regan en la novela El Exorcista. Esta mujer está dispuesta a todo por saber qué “demonios” (jeje) le está pasando a su hija, aunque eso signifique poner en pausa su carrera y arriesgarse a que la tachen de loca.

Sea para bien o para mal, lo cierto es que las mamás (y el concepto de maternidad) forman una parte muy importante de la literatura y cine de horror. ¿Cuál es su favorita?

 

La Mansión de las Furias – Madeleine Roux

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¡Al fin leí a Madeleine Roux! Después de miles de comentarios en mis videos diciendo que le abriera mi corazón a la autora de la saga Asylum, el destino me puso en el camino su nuevo libro (y por destino me refiero a Harper Collins International).

¿Mi veredicto? Me gustó, me gustó bastante. Pero entremos a lo que importa: ¿de qué va House of Furies? De criaturas sobrenaturales, de misterio, de leyendas y folclor, de cultos y casas con secretos, o sea un combo ganador para una lectora como yo.

Nuestra protagonista es una chica llamada Louisa. Louisa quedó huérfana y se fue a vivir con sus abuelos, quienes en cuanto pudieron, la mandaron a un internado. A ella, naturalmente, esto no le hace nada de gracia y se escapa en la primera oportunidad. Es así como empieza nuestra historia. Louisa está en las calles intentando ganarse la vida, cuando una extraña anciana le ofrece empleo: ¿le gustaría a ayudar en los quehaceres de una casa de huéspedes? Convencida de que pocas cosas pueden ser peores que el internado, acepta y se dirige a la misteriosa Coldthistle House.

En cuanto llega, Louisa se da cuenta de que hay cosas muy raras en esta casa. Para empezar, sus habitantes son muy peculiares, sobre todo el señor Morningside quien administra el lugar. La autora no nos hace esperar mucho antes de revelar la particularidad del macabro alojamiento: quienes se hospedan bajo su techo, mueren. Coldthistle House sirve una especie de justicia (¿venganza?) macabra, ya que todo aquel que es atraído hacia la casa no está libre de pecado.

Louisa se escandaliza con este descubrimiento, sobre todo porque ella está segura de que el joven Lee Brimble -que actualmente es uno de los huéspedes junto con su antipático tío- debe ser inocente. ¿Podrá Louisa salvar a Lee? ¿Es posible escapar de Coldthistle? ¿Qué otros extraños y legendarios secretos guardan los habitantes de esta casa?

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Qué difícil es no dar spoilers sobre un libro que te gustó tanto, pero lo intentaré.

Empecé este libro con grandes expectativas, tanto por la autora como por el tema, y al principio estaba perdiendo un poco la fe. La primera parte se dedica por completo a presentarnos a Louisa y cada vez me convenzo más de que todos los autores de literatura juvenil han firmado un pacto en el cual se comprometen a hacer a sus protagonistas insufribles. Aunque poco a poco me fue ganando, lo cierto es que al principio me estaba costando muchísimo trabajo conectar con ella. Entiendo que es una chica que ha sufrido, ha tenido traumas y ahora desconfía de todos pero si alguien te está dando una oportunidad para empezar de cero y tener una vida mejor, lo menos que puedes hacer es escuchar, intentar aprender y entender. Louisa hace exactamente lo opuesto a lo que le piden. Por suerte ese es el único punto negativo del libro y -dentro de todo- es bastante llevadero.

Mientras leía House of Furies, no podía evitar sentir que me paseaba por los pasillos de una antigua mansión victoriana buscando descubrir sus secretos. Cada uno de sus habitantes es fascinante y sus historias están entrelazadas con fragmentos del diario escrito por el señor Morningside, mismo que Louisa va descubriendo y leyendo mientras avanza la historia. Esas fueron mis partes favoritas. Se nota que la autora se documentó y buscó varias leyendas pero también innovó y creo sus propias criaturas que son geniales.

Por otro lado, al mismo tiempo que estamos absorbiendo todas estas ocurrencias sobrenaturales, va avanzando otro misterio que tiene que ver con una extraña secta que no tiene empacho en hacer sacrificios humanos. En el libro hay descripciones sobre los mismos, que me sorprendieron bastante pues creo que nunca antes había leído algo juvenil que contuviera destripamientos y sangre goteando por todas partes.

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Este es el primer volumen de una saga, por lo que todavía hay muchos cabos sueltos en la historia que no puedo esperar por descifrar. Algo que también le suma muchísimo a la historia son las ilustraciones de Iris Compiet. La edición que yo tengo es un ARC (Advanced Reader Copy) por lo que todavía no puedo ver las versiones finales de las mismas, únicamente bocetos que se ven escalofriantes.

En suma, yo le doy 4 estrellas de 5 a este libro que estará disponible en español en un par de semanas más gracias a VyR o con Harper Collins en caso de que prefieran leerlo en su idioma original.

 

Cuentos de hadas

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Los cuentos de hadas llegaron para quedarse. Ya sea por la labor de Disney de llevarlos a la pantalla grande en versión animada o con la nueva fiebre de las películas live action, a menos de que hayas vivido bajo una piedra, estoy segura de que conoces la trama básica de historias como La Sirenita, la Cenicienta o La Bella Durmiente.

Mucho se ha dicho sobre porqué nos fascinan hasta hoy en día estas historias que provienen principalmente de la tradición oral y folclor europeo, aderezados con la imaginación de escritores como Hans Christian Andersen, Charles Perrault o los famosísimos Hermanos Grimm. Es cierto, muchos de los personajes de estas historias responden a arquetipos o lecciones morales que siguen vigentes hoy en día.

Sin embargo, me parece que -en gran medida- los cuentos de hadas nos siguen gustando por esa posibilidad de que exista la magia, de que todas esas criaturas fantásticas sean reales y estén escondidas en algún rincón del planeta. Además, como ya es sabido, los cuentos de hadas originales tienen un trasfondo y un desarrollo mucho más oscuro (y en ocasiones cruel) que las versiones más conocidas en la actualidad.

Explorar este lado oscuro, re imaginar a los personajes en otras épocas o bien explorar desde distinto ángulo estas historias ha impulsado a una ENORME cantidad de autores juveniles a publicar retellings de estas historias clásicas y a otros muchos a crear su propio cuento, similar a las historias que ellos escucharon de pequeños. Tal es el caso de los libros de los cuales hablaremos hoy.

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THE SILVER GATE – KRISTIN BAILEY

Los protagonistas de esta historia son dos hermanos: Elric y Wynn. Ambos viven en una especie de villa feudal, sin embargo, mientras Elric ayuda a pastorear el ganado del señor feudal y trabaja a diario con su padre, Wynn debe permanecer oculta. ¿Por qué? Pues resulta ser que Wynn nació con una enfermedad congénita (el síndrome Rubinstein-Taybi) y en esas épocas, como ya platicamos en otro post, se creía que las personas con alguna discapacidad podían ser changelings.

Un changeling era un hijo de las hadas a quien los humanos temían pues se decía que traería mala fortuna y por lo tanto, a bebés con estos padecimientos se les abandonaba en el bosque bajo la creencia de que así las hadas vendrían a recogerlos y devolverlos a su reino. Por supuesto que esto en realidad provocaba que el bebé en cuestión muriera.

Es por esto que Wynn ha permanecido oculta con su madre en una pequeña cabaña en el bosque, sus días transcurren con tranquilidad hasta que la mamá se enferma y muere. El padre de los niños quiere deshacerse de Wynn pues no puede cuidar de ella y es entonces cuando Elric deberá dejar todo atrás y huir junto con su hermana. ¿A dónde se dirigen? Elric no lo sabe a ciencia cierta, pero Wynn está convencida de que van hacía la Silver Gate (Puerta Plateada) que es en donde se encuentra el reino de las hadas.

Esta es la trama básica de este cuento de hadas que tiene mucho de oscuro y cruel. Para mí fue un shock darme cuenta de que era un libro middlegrade pues la autora no tiene piedad. Los niños deberán enfrentarse a pruebas terribles: la crueldad de los aldeanos, la escasez de comida, un terrible frío y hasta animales salvajes. Al mismo tiempo, la relación entre Wynn y Elric cada vez es más tensa. Elric sabe que -como hermano mayor- su deber es proteger a Wynn y aún así es muy difícil seguir adelante sin lastimarla pues su hermana se pone especialmente terca e insiste en convencerlo de que el mundo de las hadas es real.

Si bien me gustó el libro, la mayor parte del tiempo lo sufrí. Este es uno de esos libros en los que las desgracias no dejan de ocurrir, sin embargo, al mismo tiempo es una bonita historia de fe, de crecimiento, confianza y por supuesto de fantasía.

NOTA: 3/5 Estrellas

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BEHELD – ALEX FLINN

Esta es la cuarta entrega de una serie de libros en la que aparece la bruja Kendra. Sin embargo, no tienes que haber leído los anteriores para poder leer Beheld pues se lee como historias independientes. En este retelling juvenil, nos encontramos con historias clásicas como Caperucita Roja (pero ambientada en los juicios de brujas de Salem), Rumpelstilstkin, el retelling de una historia tradicional de Noruega y finalmente la historia de el patito feo.

El hecho de que sean historias inconexas, únicamente con Kendra como eje rector, es algo que ha descorazonado a muchos lectores que esperaban ver más a fondo la historia de esta bruja y de su romance con el mago James. Sin embargo, si quieres una lectura ligera, que da un giro histórico interesante a los cuentos de hadas (una de las historias es durante el periodo de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo) y que no tiene problema con ponerte amor instantáneo, entonces pienso que Beheld es uno de esos libros que puedes disfrutar.

¡Muchas gracias a HarperCollins International por enviarme ejemplares de estos libros para reseñar!

5 criaturas terroríficas del folclor irlandés

¡Llegó San Patricio una vez más!
Este día conmemora el día que San Patricio expulsó de Irlanda a todas las serpientes, demonios y criaturas extrañas. Esto es en realidad una metáfora en la cual las serpientes y otros seres representan a los paganos siendo convertidos al cristianismo.

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Más allá del significado del día, San Patricio me encanta porque me da un pretexto perfecto para consumir cantidades industriales de cerveza con colorante verde y, sobre todo, para poder platicar con todo mundo sobre mis leyendas irlandesas favoritas.

La verdad es que Irlanda es un país que siempre me ha fascinado. Hace unos años tuve la oportunidad de visitarlo y me enamoré de su gente, de sus paisajes y de esa vibra tan especial que lo ha convertido en guarida de un sinfín de criaturas míticas cuyos ecos (gritos más bien), siguen resonando hasta nuestros días.

Por eso, para festejar este día, les traigo algunas de las criaturas más terroríficas y populares del folclor irlandés junto con algunas recomendaciones fílmicas o literarias. Espero que lo disfruten y ¡Feliz San Patricio!

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a) Dearg-Due: Su nombre significa “succionador de sangre roja” y se trata de una hermosísima vampiresa. Cuenta la leyenda que antes de convertirse en un ser infernal la Dearg-Due era una mujer muy bella, de cabello rubio y labios rojos y que era querida y admirada por todos. Tenía muchos pretendientes, sin embargo, ella estaba enamorada de un joven campesino. Su padre no consentía este amor y con tal de hacerse rico, entregó a su hija a un hombre despiadado pero millonario.

La joven fue sometida a indescriptibles torturas por la mano de su sádico esposo. Este maltrato la llevó a suicidarse, no sin antes renunciar a Dios y jurar que cobraría venganza. Desde entonces, vaga por las noches y se dedica a seducir a jóvenes a quienes lleva a su tumba en donde los mantiene prisioneros, los tortura y les extrae la sangre, tal como le hicieron a ella.

¿Qué leer?: Imposible no pensar en la magnífica novela de la vampiresa Carmilla del escritor irlandés Joseph Sheridan Le Fanu.

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b) Changelings. Una de las tradiciones más arraigadas a lo largo de Irlanda (y también Escocia) es la creencia de que las hadas podían cambiar a un bebé humano por uno de sus bebés. A diferencia de un niño humano, un changeling lloraría mucho y sería un niño bastante enfermizo. Los motivos por los cuales las hadas se llevarían a los niños humanos son muy variados, algunas leyendas dicen que para las hadas es muy difícil concebir hijos sanos y que por eso se llevan a los bebés humanos, otras dicen que necesitan humanos para seguirse reproduciendo y lograr que su linaje prospere, mientras que otras más aseguran que se roban a los niños para sacrificarlos al diablo.

Mientras la familia humana siga teniendo al changeling, su suerte será muy mala y las desgracias la perseguirán.

Para prevenir que esto pasara, se dice que la gente evitaba mencionar lo lindo que era un bebé o que incluso escupían, como si ver al niño fuera una ofensa, pues pensaban que así podían despistar a las hadas. No solamente los bebés están en peligro: las mujeres y hombres muy bellos también podían ser secuestrados por las hadas.

¿Qué escuchar?: Black Stockings -Lore. En este maravilloso episodio del podcast Lore, hablan de un caso verídico en el que la creencia en los changelings llevó a una comunidad a cometer abusos terribles contra las personas.

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c) Dullahan. Llegamos a uno de mis favoritos del folclor irlandés que -irónicamente- se ha hecho mucho más famoso por el cuento escrito por Washington Irving. El dullahan es el original jinete sin cabeza. Se dice que en las noches sin luna, puedes encontrarte a un hombre sin cabeza que va montado en un cabello negro; en su mano derecha podrás ver su cabeza putrefacta que cuenta con unos pequeños y siniestros ojos negros y que brilla en la oscuridad. Por si esto no fuera lo suficientemente aterrador, el dullahan utiliza una espina dorsal humana para azotar a su caballo y hacerlo correr más rápido mientras te persigue.

Cada vez que el dullahan se detiene, una persona muere. Si llegas a verlo -aunque sea a través de tu ventana- es muy probable que tus ojos empiecen a sangrar.

¿Qué leer?: Por supuesto, La Leyenda de Sleepy Hollow – Washington Irving o puedes ver su adaptación cinematográfica, dirigida por Tim Burton.

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d) Banshee. Probablemente la criatura más famosa dentro del folclor irlandés, la banshee es una mujer que puede tener el cabello blanco o rojo, que a veces va vestida de color plata o bien usando vestimentas andrajosas. Sus ojos están permanentemente rojos de tanto llorar y su terrible grito presagia la muerte de un ser querido. En algunas regiones de Irlanda, más que verla como un mal presagio, consideran que la banshee ayuda a preparar a los familiares ante el inminente fallecimiento de alguno de sus miembros y así pueden estar precavidos.

Otra de las variantes de la leyenda, asegura que la banshee es una mujer que va cargando un tazón lleno de sangre y que escuchar su alarido únicamente traerá mala suerte y desgracias. La tradición también asegura que la banshee únicamente se aparece a familias cuyos apellidos sean típicos del linaje irlandés (todas aquellas cuyos apellidos empiecen con O’ como O’Connor o bien con Mc como McKenzie).

¿Qué leer?: La Dama de Negro de Susan Hill pues nos encontramos con otro espíritu femenino que presagia desgracias, o bien, “El Gato Blanco” de Sheridan Le Fanu que también nos cuenta de una misteriosa mujer de gris y las muertes que su aparición provoca.

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e) Púca: Una misteriosa criatura del folclor celta que tiene la habilidad de cambiar de forma. Muchas personas lo representan como un conejo enorme o bien como un hombre cabra o incluso como un caballo negro, siempre con ojos brillantes. El púca es muy temido debido a que son mal portados y siempre buscan hacer travesuras, además de que solo aparecen por la noche. A pesar de tener forma animal la mayor parte del tiempo, pueden hablar con los humanos.

Uno de los relatos más comunes es que el púca se aparece a las personas en forma de caballo y ofrece llevarlos en su lomo, sin embargo, una vez que montas en él, comienza una carrera frenética que no te llevará a tu destino pero durará toda la noche y te dejará aterrorizado. También tienen la terrible costumbre de escupir en algunas bayas, volviéndolas venenosas para los humanos. Se dice que los días en que hay sol pero también llueve, son los días en que los púcas salen a deambular.

Cabe destacar que algunos folcloristas han registrado creencias sobre púcas buenos, que ayudan a los humanos. Así que uno nunca sabe si se va a topar o no con uno travieso.

¿Qué leer?: Sueño de una noche de Verano de Shakespeare. Aunque el famosísimo Puck no es un púca tal cual, su nombre está basado en esta criatura. Otra teoría interesante es que Frank, el conejo de la genial película Donnie Darko, es en realidad un púca.

Necromancia: Reviviendo un blog de entre los muertos

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Del lat. tardío nigromantīa, y este del lat. necromantīa ‘necromancia’, infl. en su forma por niger, nigri ‘negro’.

1. f. Adivinación mediante la invocación a los muertos.
2. f. coloq. Magia negra o diabólica.

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Queridos todos, lo que me propongo hacer a continuación es un verdadero acto de magia negra.

He reunido la tierra de panteón, los huesos de un amante traicionado y la sangre de una virgen, los he mezclado todos en un caldero a la luz de la luna, dejando que hagan ebullición mientras las velas hechas con sebo de un ahorcado se consumían y BOOM: he logrado que este blog vuelva a la vida.

 Quizá les suene un poco exagerado pero la verdad es que tomar la decisión de volver a publicar contenidos por aquí -de manera regular- requiere más compromiso del que imaginan. En un día lleno de trabajo, obligaciones adultas, videos que editar, libros que no se van leer solos y de series y películas que muero por ver, la verdad es que distribuir el tiempo es más bien complicado.

Sin embargo, la verdad es que extraño escribir aquí sobre muchas cosas… es por eso que he vuelto. También he pensado en reinventar el blog, no quiero limitarme a reseñas como solo lo estaba haciendo. Esto para mí es una especie de diario en donde guardo testimonio, sí, de los libros que estoy leyendo, de las cosas que estoy viendo pero también de otros intereses como pueden ser algunos viajes, tendencias, lugares nuevos, leyendas y una de mis más recientes obsesiones: PODCASTS.

Así que quédense conmigo y tengan paciencia, les prometo que valdrá la pena.
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